Oakland Series 40

La Oakland Motor Car Company de Pontiac, Michigan, era un fabricante de automóviles estadounidense y una división de General Motors. Adquirida por General Motors en 1909, la compañía continuó produciendo automóviles a precios modestos hasta 1931, cuando la marca fue abandonada en favor de la marca Pontiac.

La compañía fue nombrada por el condado de Oakland, Michigan, en el que estaba establecida. Tal como fue concebido e introducido originalmente, el primer Oakland utilizó un motor vertical de dos cilindros que giraba en sentido contrario a las agujas del reloj. Este diseño de Alanson Partridge Brush, inventor del Cadillac de un solo cilindro y del Brush Runabout, también incluía una transmisión planetaria.

El 1908 Oakland vino en cinco estilos de carrocería, designado Modelo A-E, pasando de una minilanzadera a un landaulet 1908, el primer año de producción de Oakland, vio 278 vehículos rodar fuera de la línea.

Adquisición de GM

Después de un año de producción, el fundador principal de Oakland, Edward Murphy, vendió la mitad de la compañía a la General Motors Corporation de William C. Durant a principios de 1909. Cuando Murphy murió en el verano de 1909, GM adquirió los derechos restantes de Oakland. Dentro de General Motors, Oakland fue más tarde ranurado por encima del volumen de precios de Chevrolet y por debajo de los más caros coches Oldsmobile, Buick y Cadillac. Los modelos convencionales con motor de 4 cilindros se introdujeron poco después de la adquisición de GM.

En 1916, la compañía introdujo un motor V8, y la producción se disparó a 35.000 en 1917, compartido con el Chevrolet Serie D. A principios de 1920, sin embargo, los problemas de producción y control de calidad comenzaron a afectar a la división. En 1921, bajo el nuevo Gerente General Fred Hannum, se estaba llevando a cabo un programa de producción consistente y la calidad de los coches mejoró, los vehículos de Oakland compartían la plataforma GM A utilizada por Chevrolet. Una táctica de marketing fue el empleo de una laca automotriz azul brillante de secado rápido de Duco (un producto de la marca DuPont), lo que llevó al eslogan "True Blue Oakland".

El auto de Oakland fue construido solamente en Pontiac, Michigan, que es la sede del condado de Oakland. El nombre es anterior a cualquier asociación de GM con una fábrica de automóviles en Oakland, California, que construyó vehículos Chevrolet antes de que Chevrolet se uniera a GM llamada Oakland Assembly.

Pontiac

Cuando General Motors entró en la década de 1920, la escala de productos comenzó con la marca líder en precios Chevrolet, y luego progresó hacia arriba en precio, potencia y lujo a Oakland, Oldsmobile, Buick y finalmente Cadillac. A mediados de la década de 1920, existía una gran diferencia de precios entre Chevrolet y Oakland, así como una gran diferencia entre Oldsmobile y Buick. También había una brecha de producto entre Buick y Cadillac.

General Motors fue pionera en la idea de que los consumidores aspirarían a comprar una gama de productos automotrices si una compañía alcanzaba ciertos precios, lo que se conoce como el Programa Companion Make. Para hacer frente a esto, General Motors autorizó la introducción de cuatro marcas con precios y diseñadas para llenar los vacíos. Cadillac introduciría LaSalle para llenar el vacío entre Cadillac y Buick. Buick introduciría la Marquette para manejar el extremo superior de la brecha entre Buick y Oldsmobile. Oldsmobile presentaría el Viking, que se ocupaba de la parte inferior de la misma brecha.

La parte de Oakland en este plan fue el Pontiac de 1926, un Pontiac de menor distancia entre ejes "light six" a un precio de venta a un precio de 4 cilindros, pero aún por encima de Chevrolet. Pontiac fue la primera de las marcas acompañantes introducidas, y en su primer año vendió 49.875 unidades.

En 1929, GM vendió 163.000 Pontiacs más que Oaklands. La descontinuación de Oakland se anunció con el inicio de la Gran Depresión de 1931. Pontiac fue el único compañero que hizo para sobrevivir más allá de 1940, o para sobrevivir a su marca "madre".

Image: Charles01 [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

Credits: Wikipedia

Modelos de Oakland

1 - Oakland Model K 40 (1910)

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11 - Oakland Model 6-54B Sedan (1925)

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13 - Oakland All-American Six Landau Sedan (1928)

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14 - Oakland All-American Six 3P Coupe (1929)

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15 - Oakland V-8 Model 101 Custom Sedan (1930)

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16 - Oakland V-8 Model 301 Custom Sedan (1931)

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